La Habana lộng lẫy trong mắt tôi

Những mệt mỏi sau gần 20 tiếng đồng hồ bay, hàng giờ xếp hàng nhập cảnh… dường như được xóa tan khi các du khách VN được tận mắt chứng kiến cảnh đẹp của đất nước Cuba trên đường vào trung tâm thủ đô La Habana.

Ngay khi đặt chân vào khách sạn 5 sao Melia Cohiba ở trung tâm La Habana, mọi người đều ngạc nhiên vì sự hiện đại và tiện nghi của khách sạn…

Có lẽ hiểu được thắc mắc của chúng tôi, anh Antonio – hướng dẫn viên theo đoàn – giải thích Cuba dành hết những gì có thể để xây dựng các khách sạn và nhà hàng nhằm phục vụ du khách, thu hút ngoại tệ.

Rừng và gió biển trong lòng thành phố

Sau khi tắm rửa nghỉ ngơi 45 phút, ai cũng háo hức để xếp hàng lượn quanh thành phố La Habana bằng những chiếc “xế” cổ của Hoa Kỳ từ thập niên 1950 màu sắc sặc sỡ, đủ loại từ Buicks, đến Ford, GM…

Đây là những chiếc xe đã được nhập vào Cuba từ trước cách mạng Cuba vào năm 1959. Sau thời điểm này, Nhà nước Cuba quốc hữu hóa toàn bộ ngành kinh tế và nhập xe hơi là một điều xa xỉ trong gần 60 năm qua.

Theo anh Antonio, Cuba đã nới lỏng một số rào cản thương mại đối với ngành ôtô vào đầu năm nay, cho phép những chiếc xe mới được mua và bán trên hòn đảo này. Tuy nhiên, trong khi các loại xe đời mới chưa vào nhiều, phần lớn trong số gần 60.000 chiếc xe cổ điển tại Cuba hiện rơi vào tay những nhà sưu tập xe.

Do quy định hạn chế nhập khẩu trong nhiều chục năm, các bộ phận thay thế của xe rất khó tìm kiếm, những chiếc xe mui trần Cadillac tại Cuba như còn nguyên phiên bản đầu tiên.

Sau khi giới thiệu ngắn gọn, đoàn chúng tôi leo lên những chiếc xe cổ, khởi đầu tại khách sạn Melia Cohiba bắt đầu cuộc hành trình lượn vòng quanh con đường bờ vịnh La Habana, nổi tiếng quanh năm với ánh nắng mặt trời chói chang.

Cũng chính trên đoạn đường xinh đẹp uốn lượn bao quanh mặt tiền thành phố và vịnh kín gió La Habana, đoàn làm phim Fast and Furious đã làm náo loạn La Habana với những màn đua xe tốc độ và rượt đuổi đến nghẹt thở nhằm chuẩn bị cho ra mắt phần 8 của xêri phim này.

Chúng tôi đi ngang qua nhiều tòa nhà cổ và cũ kỹ của La Habana, tòa đại sứ Liên Xô (cũ) và tòa đại sứ Hoa Kỳ vừa mới mở cửa lại gần đây.

Đặc biệt ở La Habana đó là các khu phố cổ được bảo tồn và giữ gìn rất tốt. Các doanh nhân của Hoa Kỳ đến từ Florida, rồi doanh nhân Nhật, Trung Quốc và Trung Đông cũng tấp nập ra vào các khách sạn, nhà hàng bàn chuyện làm ăn với đối tác địa phương.

Đoàn xe tiếp tục lượn qua một rừng cây mát rượi ngay giữa La Habana, mà theo lời anh Antonio, khu rừng này có diện tích gần 170km2. Gió biển và không khí êm dịu từ khu rừng khiến du khách cảm thấy dễ chịu hơn.

Tiếp tục đến quảng trường Cách Mạng, nơi có bức tượng của nhà văn Jose Marti và bức hình Che Guevara đang chào đón du khách, cả đoàn háo hức chụp hình tập thể và nghe giới thiệu về lịch sử thành phố.

“Ngay cả phái đoàn của Tổng thống Mỹ Barack Obama cũng từng đến đây đặt vòng hoa tưởng niệm anh hùng dân tộc Cuba Jose Marti”, anh Antonio giới thiệu với giọng tự hào.

Cổ kính và thân thiện

Sau một vòng lượn quanh TP La Habana, đoàn chúng tôi dùng bữa trưa tại nhà hàng địa phương với món ăn đậm chất Caribê kết hợp Tây Ban Nha Địa Trung Hải và chắc chắn không thể thiếu ly cocktail Mojito hòa cùng vũ điệu Guantalamera nhộn nhịp.

Theo anh Antonio, một bữa ăn theo đúng kiểu truyền thống của người dân vùng vịnh này, các món sẽ được đưa ra cùng lúc chứ không phải phục vụ từng món như thường thấy ở các nước phương Tây.

Cũng trong bữa ăn, chúng tôi được giới thiệu nhiều về những món đặc sản tại Cuba. Một trong số đó là Paella Habana (dạng cơm hơi nhão, nặng mùi nghệ, nấu chung với chem chép, nghêu để cả vỏ, mực, tôm), hấp dẫn bởi màu vàng ươm của nghệ và những màu sắc của các loại rau trang trí, kèm theo đó là vị ngọt mát của các loại hải sản.

Tamales được làm từ bắp nghiền, bột bắp, shortening và thịt heo xay, gói trong lá bắp, cột chặt lại, sau đó luộc trong nước muối. Tamales và xúp đậu đen là một trong những món ăn truyền thống hiếm hoi vẫn rất được ưa chuộng trong ẩm thực hiện đại của Cuba.

Ropa vieja, gồm thịt bắp bò xé nhỏ nấu chung với nước xốt cà chua criollo cho đến khi chín mềm. “Ropa vieja tiếng Tây Ban Nha nghĩa là “quần áo cũ”, vì sau khi nấu thịt bò rất mềm và thịt được xé bằng tay nên trông giống những miếng vải cũ”, anh Antonio giải thích.

Theo nhiều du khách trong đoàn VN, người dân Cuba hiền hòa và thân thiện, tạo cảm giác gần gũi cho du khách lần đầu đặt chân lên đất nước này.

Sau bữa trưa, đoàn tiếp tục thăm quảng trường Thánh San Francis cổ kính, được xây dựng từ đầu thế kỷ 18.

Toàn bộ quảng trường vẫn còn nguyên vẹn những viên đá ngày xưa. Vừa qua đoạn đường với rất nhiều tiệm sách và tranh ảnh, đập vào mắt du khách là tòa nhà màu hồng, nơi nhà văn người Mỹ Ernest Hemingway đặt bút viết tác phẩm trứ danh của mình là Chuông nguyện hồn ai.

Chính căn phòng Hemingway sống ở khách sạn Ambos Mundos đã trở thành bảo tàng cho du khách đến tham quan. Sau này, ông chuyển tới sống tại một trang trại gần La Habana và nơi này cũng đã biến thành bảo tàng.

Kết thúc tour tham quan phố cổ La Habana không thể thiếu xì gà và rượu rhum Cuba số 1 thế giới. Ngay cả trước khi ký lệnh cấm vận Cuba, cố tổng thống Mỹ thời đó John F. Kennedy ký lệnh nhập khẩu ngay hàng ngàn điếu xì gà từ Cuba.

Vì vậy, viếng thăm Bảo tàng rượu rhum và xem cuốn xì gà bằng tay là điều không thể thiếu khi đến La Habana. Internet và WiFi chỉ mới có ở các khách sạn 4 và 5 sao từ năm 2015, còn lại du khách ở các khách sạn nhỏ hơn phải mua thẻ cào mới vào WiFi được.

Dù vậy, khi tôi hỏi “Anh cảm thấy La Habana như thế nào?”, anh Cảnh (Hội An) – một vị khách trong đoàn – không ngần ngại khẳng định “La Habana đẹp quá!”.

NGUYỄN CHÁNH HƯNG

Trả lời

Thư điện tử của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *